В течение XV в. мощь Великого княжества Литовского подтачивалась внутренними раздо­рами: государст

Даже те белорусские историки, которых отличает ярко выраженное национальное пристрастив, считают временем складывания белорусского этноса (народа) начало XVII в. и никак не ранее. Значит, за век и даже полтора до этого времени белорусов ещё не было и в боях на границе московских и литовских владений мечи скрещивали русские с русскими, единоплеменники и единоверцы.

согласно условиям которой у этих двух стран был один государь. Городельская уния имела как множество сторон­ников, так и немало противников. Наконец, ко всем проблемам добавлялась ещё и национальная: некоторые политические направления (например, ориентацию на Польшу и католичество) поддер­живали в основном знатные литовцы; противопо­ложные — в основном знать русская.

Из-за всех этих противоречий Великое кня­жество Литовское порой превращалось в кипящий котёл смут. В 30-е гг. XV в. по большей части его территории прокатилась кровавая гражданская война, а в 1440 г. в результате восстания на целый год смог отделиться Смоленск, пригласив и приняв собственного князя. В предыдущие полтора века литовские рати двигались всё дальше и дальше на восток, постепенно присоединяя русские земли и княжества. Однако к середине XV в. возможности наступательного порыва литовцев были исчер­паны: сил едва хватало на то, чтобы охранять границы государства и подавлять выступления внутри него. Поэтому великие князья литовские

Конные воины:

1 — Московского государства;

ОСЛАБЛЕНИЕ ВЕЛИКОГО КНЯЖЕСТВА ЛИТОВСКОГО

Литовское «рыцарство» от долгого мира обленилось, на­чало утрачивать прежнюю бо­еспособность и несло военные тяготы с большой неохотой. Казна нередко пустовала. А с конца 70-х гг. XV в. начались регулярные на­падения отрядов перекопских татар из Крымского ханства на юго-западные земли Великого княжест­ва. Эта беда носила катастрофический характер: пылали русские города, после каждого набега на Волынь, Подолию, Киевщину или Белоруссию в плен угонялись тысячи жителей. И никак не уда­валось наладить сильную оборону против вторжений крымцев. Всего между 1474 и 1569 гг. было 75 набегов. По подсчётам современных историков, только 40% из них были отбиты. Неоднократно случалось и худшее: объединён­ные литовско-русские и польско-литовско-русские войска бывали разбиты.